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2021/11/9

新型コロナウイルス感染症(COVID-19)と小児の神経学的異常

文責:橋本 款

COVID-19の小児の患者数は非常に少なく、重症化する頻度も低いことから、ややもすれば軽視される傾向にあります。ところがより感染力の強い変異株の出現により、各年齢層の患者が増える中で小児の感染者数も増え、保育所や学校でのクラスター、家族内の感染も数多く報告されました。患者数が増えれば、重症者が発生します。特に、基礎疾患(神経疾患、脳性麻痺、慢性肺疾患、慢性心疾患、染色体異常、悪性腫瘍、高度肥満など)のある小児では重症化するリスクが高くなります。今回は、COVID-19または多系統炎症性症候群(全身に炎症を起こす疾患、日本でも報告あり)のために米国内の病院に入院した小児および青年への神経学的関与について報告した論文に焦点を当てます。


文献1.
LaRovere, KL et al., Neurologic Involvement in Children and Adolescents Hospitalized in the United States for COVID-19 or Multisystem Inflammatory Syndrome, JAMA Neurol. 2021;78(5):536-547.


背景・目的

COVID-19は成人患者の神経系に影響を与えることはよく知られているが、小児および青年の神経学的関与のスペクトルは不明である。したがって、COVID-19に関連する小児および青年の範囲と重症度を理解する必要がある。

方法

2020年3月15日から2020年12月15日の間に入院し(COVID-19 Public Health Registry米国の61の病院)、SARS-CoV-2陽性(PCRおよび/または抗体反応)の21歳以下の患者(多系統炎症性症候群を含む)を対象にした。神経系の関与の患者は、入院中の急性神経徴候、症状、または疾患を有していた。生命を脅かす関与に関しては、臨床的および/または神経動則、実験室およびイメージングデータの種類と重症度を専門家によって裁定されていた。

結果

  • 1,695人の患者(909人が男性、平均年齢9歳)のうち365人(22%)の神経学的な関与が記載されていた。神経学的関与を伴うものの中で、322人(88%)は一過性の症状を有しており、重度の脳症を含む(n=15;脾腫が有する。)、脳卒中(n=12)、中枢神経系感染/脱髄(n=8)、ギラン-バレ症候群/変異体(n=4)、および急性劇症脳浮腫(n=4)が臨床的に診断された。
  • 生命を脅かす条件なしのものと比較して(n=322)、生命を脅かす神経学的条件を有するものは、より高い好中球-リンパ球比(中央値、12.2対4.4)および3μg/ mlを超えるD二量体を有していた。フィブリノゲン当量単位(21~49%vs 72 [22%])。
  • COVID-19関連の生命を脅かす神経学的関与を開発した43人の患者のうち、17人の生存者(40%)は病院の退院で新たな神経学的欠損を有し、11人の患者(26%)が死亡した

結論

この研究において、COVID-19または多系統炎症症候群のために入院した多くの小児たちそして青年期の患者は、神経学的な関与、主に一過性の症状を示した。COVID-19に関連する命の脅迫的な神経学的状態は、まれに発生した。長期神経発達の結果に対する影響は、まだ、不明である。

成人〜老人のCOVID-19に比べて頻度が少ないものの、小児においても、重篤な神経学的症状は起こるので決して安心出来ません。進化的な視点から見れば、小児を含む生殖期以前の年齢に有利な適応進化が起きたと考えられますから、それがどういうメカニズムなのか、また、老年期のCOVID-19に対する稀弱性とどんな関係にあるのかが重要だと思います。


文献1
LaRovere, KL et al., Neurologic Involvement in Children and Adolescents Hospitalized in the United States for COVID-19 or Multisystem Inflammatory Syndrome, JAMA Neurol. 2021;78(5):536-547.